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(50000) Quaoar

Objet transneptunien de la ceinture de Kuiper, au-delà du Pluton.

Type d'objet : cubewano
Découverte : 4 juin 2002 par Chadwick A. Trujillo et Michael E. Brown
Distance moyenne au Soleil : 6489,054 Gm soit 43,377 UA
Période de révolution : 104347,575 jours soit  285,69 années…
Vitesse orbitale moyenne : 4,52 km/s
Inclinaison de l'orbite par rapport à l'écliptique : 7,984°
Diamètre équatorial : ~1250 km
Masse (Terre = 1) : ~1,0x1021 kg
Densité : ?
Gravité de surface (Terre = 1) : ~0,17 m/s²
Vitesse de libération équatoriale : ~0,47 km/s
Température de surface : ~59 K
Période de rotation : 0,736 617 jour soit environ 17h35min
Inclinaison de l'axe : 7,984°
Magnitude absolue : 2,6
Albédo : 0,07 ?
Constituants principaux de l'atmosphère : ?
Nombre d'anneaux : ?
Nombre de satellites : ?

Sa surface est inconnue.

MYTHOLOGIE : Quaoar provient d'une divinité amérindienne, l'esprit créateur en mythologie Tongva (San Gabrielino), et suit la tradition de nommer ces objets lointains de façon à évoquer les origines ultimes ou le froid.

 

 

Présentation de Quaoar

(50000) Quaoar est un objet de la ceinture de Kuiper découvert en 2002 par les astronomes Chadwick (Chad) A. Trujillo et Michael (Mike) E. Brown de l'institut de technologie de Pasadena en Californie. Sa désignation temporaire fut 2002 LM60.

Son diamètre estimé est de 1 280 kilomètres, ce qui faisait de lui, lors de sa découverte, le plus grand planétoïde du système solaire. Il prenait ainsi la place qui a longtemps été occupée par l'astéroïde Cérès, désormais classé dans la famille des « planètes naines » comme Pluton et 2003 UB313.

Sa découverte est un argument de plus pour les opposants au statut de planète de Pluton. Ils estiment en effet que la ceinture de Kuiper pourrait contenir plus d'une dizaine d'objets de la taille de Quaoar.

En 2004, des objets encore plus grands ont été découverts : (90482) Orcus puis (90377) Sedna.

Quaoar est probablement composé d'un agrégat de roches et de glace, celle-ci ayant probablement disparu de la surface comme l'indique son albédo de 0,07.

Vidéo : © MIMATA
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