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Le système solaire

Un système solaire ou système planétaire désigne un système composé d'une ou plusieurs étoiles, c'est-à-dire un astre de même nature que notre Soleil, entouré d'une ou plusieurs planètes
Le système solaire, constitué du Soleil, des planètes dont la Terre et de leurs satellites, des planètes naines dont Pluton, des astéroïdes et des comètes est resté le seul connu jusqu'à la fin du XXe siècle, c 'est pourquoi le terme système solaire suffit à le désigner.
Pour éviter toute confusion, on utilisera le terme système planétaire comme terme gênérique et système solaire pour notre système planétaire.

Le Système Solaire : le Soleil, Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton
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Les planètes principales se concentrent autour du Soleil dans un disque d'environ 6 milliards de kilomètres de rayon (40 fois la distance moyenne de la Terre au Soleil), mais l'on prèsume qu'il existe une zone peuplée d'astéroïdes et de noyaux cométaires au-delà de l'orbite de Neptune, jusqu'à quelques centaines d'unités astronomiques de distance du Soleil (la Ceinture de Kuiper), et une vaste concentration de noyaux cométaires (Nuage d'Oort) à des distances du Soleil comprises entre 40 000 et 100 000 fois celle de la Terre au Soleil

On connaît autour du Soleil huit planètes principales, qui sont, de la plus proche du Soleil à la plus éloignée : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et trois planètes naines que sont Cérès (dans la ceinture d'astéroïde entre Mars et Jupiter), Pluton et Eris alias Xéna, (2003 UB 313) qui fait partie de la Ceinture de Kuiper, au-delà de l'orbite de Neptune.

Elles se répartissent en trois familles :

Le système solaire renferme aussi une multitude d'astéroïdes et de satellites.

Formation du Système Solaire… Astronomie sur Astronomie et Planètes : les planètes du système solaire et leurs satellites : Soleil, Mercure, Vénus, la Terre, la Lune, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton. Nombreuses images, photos, vidéos, animations 3D, stéréoscopie, anaglyphes et extraits de films

Tableau : © Larousse/SEJER 2004
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