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Mimas

Mimas a été découvert par Herschel en 1789

Sa période de révolution est de 22 heures et 30 minutes.

Diamètre : 397 km
Masse : 0,375 x 1020 kg
Densité : 1,14 g/cm3
Distance à Saturne : 183 520 km, soit 3,07 rayons saturniens
Période orbitale : 0,94 jours terrestres

Mimas est le plus petit des satellites sphériques. C'est une "grande boule de glace sale", criblée de cratères d'impact dont un gros bordé par les "murailles de Herschel".

 

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Présentation de Mimas - Satellite de Saturne

Mimas (S I Mimas) est un des satellites de Saturne, découvert en 1789 par William Herschel. Il tire son nom d'un titan vaincu par Héphaïstos lors de la Titanomachie (la guerre de Zeus contre Cronos et ses frères les Titans qui étaient restés fidèles à ce dernier) et enseveli sous la montagne du même nom (en face de l'île de Chios).

La faible densité de Mimas (1,17) laisse à penser qu'il est principalement constitué de glace d'eau avec une petite proportion de roches.

La première chose que l'on remarque sur Mimas est l' énorme cratère d'impact (130 km de diamètre) qui porte le nom du découvreur de Mimas (Herschel). Il recouvre approximativement un tiers du diamètre de la lune ; ses flancs ont environ 5 km de haut; on y rencontre des gouffres de 10 km de profondeur et un pic central qui s'élève de 6 km au dessus du plancher du cratère (ces caractéristiques en font un exemple quasi-parfait de cratère d'impact). Comme on peut le voir sur les photographies de Mimas, la ressemblance avec l'étoile de la Mort (Death Star) du film La Guerre des étoiles (Star Wars) est assez frappante. Un cratère équivalent sur Terre n'aurait pas moins de 4000 km de diamètre (plus grand que le Canada ou l'Europe entière) !

Le choc qui a produit ce cratère a manqué de peu de détruire totalement Mimas : la lune en est fracturée jusqu'à la face opposée au point d'impact, probablement à cause de l'onde de choc qui a dù traverser complètement le corps.

Par ailleurs, la surface de Mimas est presque totalement saturée de cratères de plus petites dimensions. Mais la répartition en est très inhomogène : on trouve un peu partout des cratères de plus de 40 km de diamètre, sauf dans la région du pôle sud où aucun ne dépasse les 20 km. Les astronomes supposent qu'un phénomène encore à décrire a dù y effacer les cratères plus importants.

Vidéo : © MIMATA
Texte : © Institut de Mécanique Céleste
Texte : Wikipédia|Article et traduction Wikipédia|Licence de documentation libre GNU