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Encelade

Encelade
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Image en très haute résolution

Voici le portrait d'Encelade, lune glacée de Saturne, réalisé par la sonde Cassini le 14 juillet 2005. Cette image est la plus détaillée jamais faite du satellite (résolution comprise entre 350 et 67 m).
 Les géologues sont surpris de constater que sa surface contient peu de cratères d'impact ; les plus gros, situés dans l'hémisphère nord, ne dépassent pas 35 km de diamètre. De plus, l'hémisphère sud porte de nombreuses traces d'une activité tectonique. D'autres mesures, réalisées simultanément indiquent que le pôle sud émet dans l'espace de la vapeur d'eau. Une véritable énigme : comment un satellite aussi petit (500 km de diamètre) peut-il posséder une aussi intense source de chaleur interne ?

Image : NASA/JPL/SSI
Texte : Philippe Henarejos

 

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